Vi ved alle, at blod redder liv, og de fleste af os er bekendt med betydningen af at donere blod, når og hvis vi kan. Som lægevidenskaben har udviklet sig, men måder, som blod kan være doneret, og selv typerne af blod er det muligt at dele, er steget, bringer med dem en række spørgsmål at samfundet skal drøfte.

Alle kulturer har deres egne traditioner omkring processen med at føde, og nogle af disse indebærer moderkagen og navlestrengen, bruges til at tillade overførsel af stoffer mellem mor og barn før fødslen finder sted. Mens nogle kulturer espouse indtagelse af en mor moderkagen, vestlige medicin har fundet en anden anvendelse for dette organ, eller i det mindste for, hvad der indeholdes i.

Moderkagen og navlestrengen indeholder en type af blod, der er rige med stamceller, der kan bruges til stor fordel i patienter lider af en række immune lidelser. Den mest kendte anvendelse af sådanne celler er i knoglemarv transplantationer, hvor patienter lider af kræft får knoglemarven fra en levende donor, erstatte de usunde blodlegemer af patienten for livreddende dem af den frivillige donor. Processen med knoglemarvstransplantation kan imidlertid være tidskrævende, og at finde en eksakt donor match kan være svært.

Navlestrengsblod indeholder en lignende type af stamceller, der findes i knoglemarven, men den måde, hvorpå det er doneret gør det mere let tilgængelige for patienten i nød. Navlestrengsblod, en gang testet for sin egnethed, kan gemmes i en særlig facilitet, indtil det er nødvendigt når den kan sendes direkte til patienten uden varige tidskrævende søgen efter en knoglemarvsdonor.

Cord blood donation rejser en række spørgsmål. Offentlige ledningen blod lagerenheder er ikke altid tilgængelige til de forældre, der ønsker at donere deres baby blod. Mens forældre kan vælge at gemme navlestrengsblod privat for deres barns brug senere, dette kan være dyrt, og rejser spørgsmålet om blodet skal vente på nogen, der måske aldrig bruge det eller gives straks til en patient har behov for.

For øjeblikket forbliver dette valg af forældre, der kan vælge at gemme deres barns navlestrengsblod, hvis de har råd til at betale prisen. Ligesom alle forsikringspolicer, kan det være en taget med håbet om, at det aldrig skal hedde, men samfundet fortsætter med at spørge, om det er en politik, hvis fordele bør deles